精靈寶可夢旋風

「快叫警衛。」七月中旬,以色列總理里夫林(Reuven Ruvi Rivlin)在官方臉書(Facebook)上留下了這段文字,隨文附上其辦公室照片。照片正中央,正是突破總統府重重防衛的入侵者:精靈寶可夢GO(Pokemon GO)遊戲的喵喵怪。

精靈寶可夢,或說台灣比較熟悉的譯名「神奇寶貝」,是任天堂公司(Nintendo)於九○年代所開發的作品,相關產品包括遊戲、動畫、漫畫、對戰卡片等。精靈寶可夢風靡全球,是日本代表性的作品之一,而其最新進化版本,便是這款名為精靈寶可夢GO的手機遊戲。

該遊戲是任天堂旗下的精靈寶可夢公司(The Pokemon Company),與原為谷歌(Google)內部創業公司的年提克公司(Niantic)攜手合作的成品。甫於七月六、七日於美澳紐搶先發佈,就有如燎原之火,一發不可收拾,甚至燒進了以色列總統府。由於玩家大量湧入,甚至癱瘓了年提克的伺服器,但任天堂的股價也於一天內就大漲百分之九。精靈寶可夢的新聞更攻佔全球各大媒體。

延續該系列作品的特色,精靈寶可夢GO的玩家一樣可收集與育成寶可夢,並讓寶可夢與他人對戰。該遊戲應用了擴增實境(augmented reality)這項科技,將數位圖像覆蓋在人所看到的現實世界之上。玩家只要在智慧型手機中下載遊戲,從手機鏡頭看出去,就會發現隱藏在周遭的寶可夢角色,並用寶貝球將其收服。

應用擴增實境的遊戲並非破天荒。事實上,精靈寶可夢GO的系統,便是建立在年提克幾年前推出的浸視界(Ingress)遊戲之上。相較於其他擴增實境或虛擬實境(virtual reality)遊戲,這兩個遊戲的一大優勢,便是玩家無須額外添購昂貴配件,只要擁有智慧型手機即可,因此,大幅降低參與的門檻。然而精靈寶可夢GO更勝於浸視界的一點,就是該系列作品在過去數十年間,早已在全球擁有相當知名度,並累積可觀的粉絲群。

因此該遊戲上線不過幾天,就成了全民運動,而且也真的成了一種運動。因其遊戲的特性,玩家必須要像精靈寶可夢主角小智一樣,為了捕捉與培育寶可夢,踏上冒險旅程。許多原本四體不勤的男女老幼,竟然都因此走出戶外,而且願意為了達成任務而跋山涉水。更別說要孵化寶可夢蛋的代價,便是玩家得在現實中移動一定的距離,這真是使人行走強身的強大誘因啊!

另一個令人歡喜的副作用,則是它促進社交。精靈寶可夢GO是親朋好友之間的共同活動,也是同學或同事之間交流的話題。它也讓陌生人在街頭擦身而過時,會因共同的喜好而產生立即的連結。玩家可能揮手機示意「我也在玩喲!」,或是點頭微笑,又或者展開對話。這美好的邂逅跨越了年齡、性別與種族。

紐約時報報導,許多玩家開始分享他們的溫馨小故事,訴說這遊戲如何擴展他們的交友圈。一個孤獨而封閉的男子,甚至描述這遊戲如何引導繭居多年的他克服恐懼,再次走到陽光下,因此拯救了他。精靈寶可夢GO的擴增實境,也擴展了這些人的真實人生。

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文章來源:EMBA雜誌第360期(2016年8月出版)