【City to City 世界旅行家】飛越八千公里的好滋味:瑞典爺爺的中式素食餐廳

【City to City 世界旅行家】飛越八千公里的好滋味:瑞典爺爺的中式素食餐廳
范老闆用購自台灣的爐子炒菜。Photo credit ©花栗愷

瑞典隱藏版的高人氣中式餐廳

晚上八點,冬日瑞典的天已黑了好久,剛從博物館離開的我們邊用圍巾纏緊口鼻,邊滑著Google Maps想找間還營業中的餐廳飽食一頓,我們已大半天沒有吃到熱食,此刻特別懷念那種會燙口的東方料理。一間名叫「老外(Lao Wai)」的中式餐館大大吸引了我們的注意。在歐洲吃過幾次極不道地的中式料理後,我們對西方人的中菜品味心有存疑,但從網友上傳的照片看來,「老外」的菜餚倒是有模有樣。令人不敢相信的是,Google Maps居然將它標記為「嚴格素食料理」—我們可是在說傳統合菜式的中餐館耶,居然全店專賣素食,這有可能嗎?

我們立刻決定一探究竟,「老外」餐廳距離斯德哥爾摩市區不遠,飢腸轆轆的我們跳上地鐵一下就到了,店裡幾乎滿座,我們趕緊搶進一席靠窗的位置,這才發現其他顧客都是西方臉孔,可見這裡很受在地人歡迎。翻開英文版菜單,才讀沒兩行,我們便興奮熱烈討論起來—「Liang Ban Dou Fu」、「Gong Bao Su Ji」⋯⋯每道菜名居然都以中文拼音書寫,真有意思!更令人驚喜的是,除了瑞典文與英文版本外,店內居然還提供正體中文版菜單,我們暗想:難道老闆也是台灣人嗎?

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「老外」餐廳的正體中文菜單。Photo credit ©花栗愷


鹹香下飯的東方料理,竟是出自「老外」之手

為了盡可能保持食材新鮮並忠實呈現原味,「老外」餐廳特別標榜每道菜餚都是現點現做,針對某些特定食材,甚至在接單後才開始備料。等餐之際,我們在「老外」官網的「關於」頁面讀到這句話:「除了上座用餐之外,我們也歡迎各位進來參觀我們的廚房。」顯見經營者對於「老外」餐廳的自信與自豪。15分鐘後,熱騰騰的餐點陸續上桌—我們點了一份麻婆豆腐、一份沙茶素肉,但見那晶亮的醬汁包裹著滑嫩的豆腐與飽滿的丸子,狹著熱氣、香味撲鼻,還沒開動就已讓人口水直流,品嚐之後更感驚艷!我們尤其喜歡那道賣相極好的麻婆豆腐,又麻又辣的醬汁相當下飯而不死鹹,巴附在軟而不爛的豆腐丁與自然Q彈的黃豆素肉上,不論味道或者口感都深具層次,讓人止不住一口接著一口地送進嘴裡,再配上烹煮得當的泰國香米,實在過癮!

【City to City 世界旅行家】飛越八千公里的好滋味:瑞典爺爺的中式素食餐廳
「沙茶素肉」的丸子是以黃豆素肉製成。Photo credit ©花栗愷

我們終於忍不住攔下外場服務生,提出想和餐廳老闆見面聊聊的請求,畢竟這兒可是距離台灣超過八千公里遠的北國哪,竟能在此嚐到這樣暖心暖胃又極為道地的東方料理,甚至還是在台灣也不常見的素食合菜,怎麼捨得放過這可遇不可求的難得機緣?萬萬沒想到的是,擱下炒鍋走出廚房迎接我們的—竟是一張瘦削內斂的西方臉孔,人如店名地是個「老外」!我們還來不及從突如其來的反差回過神來,老闆竟搶先以一口自然流利的中文說道:「你好你好,剛剛助手跟我說了,你們是從台灣來的啊?」

一場意外之旅,開啟老外與台灣的連結

至此,我們已分辨不出哪個環節最讓人驚奇了:一個通曉中文的西方人,在瑞典開了一家專賣素食的中式餐館,還有什麼比這更不可思議的組合嗎?但隨著老闆娓娓談起過往經歷,這才發現出人意表的還在後頭,比方說:老闆之所以愛上中式素食料理,進而決定將這份美味帶回瑞典,竟都源於近40年前一場計畫之外的台灣之旅。