國家地理新鮮聞:鸚鵡伸援手助同類

國家地理新鮮聞:鸚鵡伸援手助同類
圖說:在動物王國中,也存在著無私精神


動物間的無私精神

無私並非是人類獨有的特性,蝙蝠和老鼠都會幫助熟悉或陌生的同類。近年,科學家首次發現,原來鳥類也會互相幫忙。
歐洲的科學家將八隻非洲灰鸚鵡兩兩分成一組,放入玻璃圍欄中,並在中間隔板上開了一個洞,讓兩隻鳥互相交流。接著,科學家訓練鸚鵡從另一個孔洞用金屬代幣交換堅果。
實驗結果發現,有代幣的鸚鵡會透過隔板的洞送代幣給沒有代幣的鸚鵡,不管對方是朋友或家人,還是從未見過的同類。更令人驚奇的發現是,鸚鵡只有在實驗人員靠近鸚鵡同伴時,才會伸出援手,顯然牠們能夠辨識同伴何時需要協助。
研究團隊指出,這種行為應該是進化的結果,因為鳥群數量龐大,成員不斷改變,這種「樂於助人」的名聲,對鸚鵡在群居生活中大有幫助。