總編輯的話:她給了我們月球

講義今年五月號介紹一位傑出的非裔女士凱瑟琳•強森Katherine Johnson,但受限於篇幅,只有短短幾百字,本文再補充一些細節。
今年二月底,以101歲辭世的強森,她在太空總署(NASA)服務了33年,最大的貢獻是以她卓越的數學計算能力,幫助美國把人送上月球。歐巴馬總統頒給她「自由勳章」,這是美國公民所能獲得的最高榮耀:「她在突破人類潛能方面,拒絕受限於人類對她的性別和種族的期望。」
父親是農夫,母親是教師,強森從小喜歡學習,尤其是數學。她喜歡計算—樓梯有多少級,碗盤有多少個,教堂有多少步程……等。她10歲上中學,15歲上大學,獲得數學和法語雙學位。她學到如何以數學,尤其是幾何學,去解決大難題。
在那個盛行種族和性別歧視的年代,以她的數學天才,畢業後,也只能去學校教書。後來,在因緣際會之下,她進了NASA,成為數百位計算員(Computer)之一,以一枝鉛筆、一把計算尺、以及一顆卓越的數學頭腦,替NASA計算各種模擬太空飛行的數字和途徑。她研究如何利用幾何原理,找出太空船環繞地球,降落在月球的各種途徑。她每天工作16小時,「每一天醒來,都熱切地期望去上班,」她說。因為表現優異,她獲得了「那個女孩」(That Girl)的暱稱。後來,NASA也以她的姓名為一棟大樓命名。
2016年,好萊塢以強森和另兩位傑出的非裔女士為主題,拍了一部電影:Hidden Figures,獲得奧斯卡三項提名,包括最佳影片。
退休後,她到處演講,推廣數學觀念和工作態度,以下是一些她的名言:
「講到數學,你不是對,就是錯。」
「問問題,做研究,要有好奇心。」
「一切都是新的─上太空這個概念是新的,也是冒險的,沒有教科書,所以我們自己去寫。」
「我從未有自卑感。我跟別人一樣優秀,但沒有更優秀。」
「在那個年代,女人必須果斷和積極,我必須如此。」
「所有男人能做的工作,女人也能做,有時候女人更有想像力。」
「很多東西會消失,但是永遠會有科學、工程和科技,以及永遠存在的數學。」
「我喜歡學習,那是一種藝術,也是一種科學。」
「數學就是生活,你離不開數學,它是一切。我喜歡解決問題。」
「熱愛你的工作,不論做什麼,總要做到最好,而且儘量不出錯。當機會來的時候,你已準備好,而且也有答案。」
1962年,John Glenn是第一個環繞地球的太空人。當時NASA已開始用電腦,但起程前,Glenn說:「我要那個女孩用紙筆重新計算,如果電腦的數字正確,我才要上去。」
「他們跟她要月球,她把月球給了他們,」紐約時報如此形容強森。

別人教你賺錢,講義教你幸福。