DrP看時事:從H Mart到大華99的亞洲超市出頭天


草根影響力新視野 Dr. Phoebe


對海外遊子來說,亞洲超市不只是超市,看著一整排的醬油、大包生薑和空心菜或絲瓜都能令人感到無比療癒,可能在台灣從不下廚的人,來美國靠亞洲超市裡的新鮮食材做出一道道思鄉菜餚。不得不說,洛杉磯在地華人超市也一年比一年厲害,虎媽四十年前在美國求學時懷我的時候想念台灣鮮筍,當年只有罐頭,現在冬筍、筍乾沙拉、桂竹筍通通在超市一字排開任君挑選。台灣芭樂、太陽堂的太陽餅、甚至是冷凍無刺虱目魚已經不夠看,前幾天診所經理告訴我連佳德鳳梨酥都看到(!?)。


主觀觀察,同樣是亞洲超市,華人超市會比韓國H Mart或日本超市Mitsuwa/Nijiya便宜,而華人超市大龍頭99或168又會比其他低調小超市(比如夏威夷或是香港)貴一些。房租越貴的區域超市價格也會越貴,比如亞凱迪亞就比蒙特利公園的99食材來的貴。除了上述指標外,價格親民的超市通常設備也不會太新,最好有破舊到感覺一推就會歪的菜籃車,身邊必須要有眾多不說英文的亞裔移民出沒,播放的音樂也必須是有年代感的忘情水或夢醒時分,我甚至還在某間超市聽過南屏晚鐘,果真也在那裏買到超值的蔬果和魚肉。


曾經是海外遊子懷舊思鄉的亞洲超市,曾幾何時卻在悄然無聲之下默默席捲美國社會,成為不可忽視的一股力量。紐時報導,去年光是美國人買下的辛拉麵就超過五億包,在許多大學宿舍、雜貨店、社群媒體、甚至是中西部Walmart頻頻出現。





圖片取自:(wikipedia

這些過去由新移民光顧的店家,成為移民2代或1.5代移民的文化記憶,時間快轉至今日,H Mart已從當年皇后區小店家搖身一變成為價值20億美元的公司,在美國擁有96家分店,去年更是買下舊金山價值3700萬美元的購物中心。大華99的發起人是位台裔移民Robert H Chen,目前擁有52間分店,遍布全美11州,連亞洲超市網購平台Weee!目前也價值超過41億美金。


報導指出,雖說在美亞裔客群佔據美國超市營業額的1%,畢竟超市大龍頭往往是Kroger或Walmart,但是亞洲超市的食材卻影響其他超市的進貨選擇和趨勢。同時越來越多美國人對亞洲口味感興趣,調查指出,去年標榜亞裔口味Asian/Ethnic Food在美國超市營業額就漲了近乎四倍,比餐廳、食譜和線上影片還多。H Mart有30%的客源都是非亞裔族群。畢竟越來越多人崇尚Vegan飲食,在亞洲超市更能找到便宜美味的豆腐蔬菜或是非奶製品的飲料點心。你開始在Whole Foods看到味噌或醬油,也在Walmart看到泡麵,而這些主流超市也常常派出員工到亞洲超市取經,參考哪些牌子有進貨來美,哪些口味暢銷值得接洽。


雖說不少人表示懷念以前髒髒小小尚未乾淨整潔明亮的小雜貨店和亞洲超市,畢竟那是新移民家庭的紀實與回憶。但是另一方面,我個人也樂見更多亞洲醬料和食材豐富美國市場,至少比起奶油味重的西式料理,鮮味十足的亞洲口味真的清爽太多了。


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