歲時律動:智慧四千年的二十四節氣

六朝的記載,在元旦日門上貼神荼與鬱壘兩人的畫像,再在其旁插上桃枝,可使百鬼畏之。也有人將門神畫在桃木板上,就稱之為桃符。唐朝以後,門神改畫唐太宗大將秦叔寶與尉遲敬德兩人者。
明太祖認為桃符袪災而春聯迎福,除了在宮殿大門題「日月光天德,山河壯帝居」,亦命群臣元旦日都要貼春聯,而成為今天仍非常流行的習俗。

元旦
世界各民族均有慶祝一年開始的儀式,中國有很長一段時間都過歲首冬至,過年的習俗兩漢時才在民間慢慢形成。六朝時,正月初一早上雞鳴時全家起來,先燃放爆竹以辟山臊惡鬼,然後換上新衣相互拜年,並且喝椒柏酒、飲桃湯或屠蘇酒以為慶祝。
秦漢以前中國人是過立春、春分、立夏、夏至、立秋、秋分、立冬及冬至這八節。記錄周朝百姓歲時的《詩經》〈七月〉,最後以「朋酒斯饗,曰殺羔羊。躋彼公堂,稱彼兕觥,萬壽無疆」,述說人民忙過一年後歲末歡飲,但此時尚無過年的儀式。
「元」是開始,而「旦」為一日之始,原指天明日出時,「元旦」即是一年之始。周以後就改子正,以午夜為一日之始,元旦則改稱元日。
漢武帝改用夏正,元旦是正月初一;二千餘年後改用陽曆,陽曆的一月一日變成元旦;西元一九二九年政府始訂定陰曆正月初一為「春節」。

回門
中國北方在大年初二,以公雞及鯉魚祭拜財神,並且要吃形似元寶的餛飩,稱為「元寶湯」。財神是少數過去未列入國家祭祀的神明(關帝、媽祖、城隍都列入),但不減民間拜財神之熱情。
長江以南是在正月初五迎財神。閩南習俗初二這一天是出嫁女兒回娘家的日子,稱之為「做客」或是「回門」。如果是新婚,就必須要由先生陪著一起回門拜會親友。台灣民間年諺「初一場、初二場」,從宋《東京夢華錄》看來千年都不變的一件事,就是初一與初二是大家都可賭錢試手氣的時分,也是大人做莊給小孩贏錢機會。

小年朝
有些地方大年初三稱為「小年朝」,這一天不出門拜年,在家中祭祀天地神祇及祖先家神。也有認這天是出門不吉利的赤狗日。
民俗傳說初三是老鼠嫁女兒的日子,因此大家都要早早熄燈睡覺,讓老鼠沒有燈光,無法辦喜事,免得這一年又生下一大堆的鼠子鼠孫,造反為患。
不論赤狗日或老鼠嫁女兒,都表示經過除夕以來年節的歡慶,到了初三要收收心了,不要出門且早早休息,以免累壞了身體。

接神
十二月二十四日送家宅中的神明昇天,向天廷敘述人間之善惡,並向玉皇大帝朝賀,到正月初四眾神下界,回到人間。
一般送神在黎明,俗諺「送神早,接神遲」,接神可在午時後。供品有豬雞魚三牲,及柑橘、蘋果、梨、香瓜等四果,還要加上酒及甜品如花生糖、紅棗、冬瓜糖等。
迎接天神下凡除了要燒金銀 紙,唐宋以來還有燒甲馬及類似的神馬與天兵(如雲馬總馬)的習俗。此舉是派天兵神馬請神,並護駕眾神下界回來。
過年的節慶到初五告一段落,這天又稱「隔開」,有分隔的意思,也是撤供的日子,有客人來也不再招待「甜」食。自初五起恢復到過去正常的日子,新正到此結束。
新正期間不得掃地、倒垃圾,初五這天即可把積了幾天的垃圾倒掉。許多在年前休市的店鋪商號,也開始在初五以後選擇一個黃道吉日開張。
江南「五路財源五日求」以正月初五為五路財神生日,一大早燃爆竹及擺供接財神。人人想發橫財,使拜財神者越來越多。

人日
正月初七稱為人日。如同《舊約聖經•創世紀》一般,根據道家傳說也有老天爺創造生物之順序:初一雞、初二狗、初三豬、初四羊、初五牛、初六馬、初七人、初八穀。
這時春草已發,將春草的嫩芽採回來吃,傳說可以袪病強身。《夏小正》正月篇有多種野菜可供採食,是七草雛形。
漢以後初七選七種青蔬包括芹菜、薺菜、菠菜、青葱、茴香、香堇、大蒜等煮粥。
唐朝演變成五辛盤,選五種有辛辣味的生菜如葱、蒜、薤、芥、芫荽切細絲來吃,明清以後是各式各樣的潤餅、春捲。
日本七草粥迄今仍有儀典,其七草是芹、薺菜、五行、田豐子、佛手、須須禾、蕙巴。前一天晚上先把菜洗淨準備好,清晨六點開始煮七草粥,主持者一邊唱念一邊做。

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